Reseña: "The Perks of Being a Wallflower" / "Las ventajas de ser un marginado" (Stephen Chbosky)


“The Perks of Being a Wallflower” (traducido como “Las ventajas de ser un marginado” en España y “Las ventajas de ser invisible” en Latinoamérica) es uno de los mejores libros que he leído en mucho tiempo. Plain and simple. Esto incluye libros Young Adult y de todo tipo. Gracias a la original narración en forma de cartas que envía Charlie, el protagonista, a un “Dear friend” misterioso; nos enteramos de la vida y milagros de un grupo de amigos en la América de los años 90. Sus dudas, ansiedades e ilusiones son retratadas de forma sencilla, precisa e inteligente por el autor del libro, Stephen Chbosky. Y lo que es mejor: de forma honesta. Todo el libro respira honestidad e inteligencia. 

Es verdad que no todo es perfecto: hacia el final del libro, la narración baja en interés y el ritmo decae. Supongo que era muy difícil mantener el libro tan interesante como al principio. La narración “epistolar” (todo son cartas que envía Charlie, no hay ninguna de respuesta, es una especie de diario) no se hace aburrida en ningún momento. Supongo que este es el motivo fundamental por el que se le viene comparando con “El guardián entre el centeno” de J.D. Salinger, que también está narrado por un adolescente en primera persona.

He leído el libro en inglés, editado por MTV Books (sí, amigos, sus brazos son alargados), el que lleva el póster de la peli en la carátula. No me gusta que re-tapeen los libros con el cartel de la peli, ¡no me gusta mezclar! Aunque entiendo que así se venderá más. La portada es esta:

La mayor virtud del libro es, como decía, su mezcla de sencillez, inteligencia y honestidad. Está muy bien escrito y Charlie, el prota, nunca resulta demasiado pedante, demasiado frío o demasiado extraterrestre como para odiarle. A mí, al menos, nunca ha dejado de sorprenderme y/o emocionarme. Sí que ha habido momentos en los que no he entendido muy bien la hiper-sensibilidad del chaval (llora como una madalena cada dos por tres), pero nunca he dejado de comprenderle. En mayor o menor medida. Y es que Charlie es un “wallflower”, tal y como le bautiza uno de sus amigos.

Un “wallflower” no es exactamente el marginado del título español, sino más bien un “autista voluntario”, alguien sensible, empático y retraído que, lejos de participar en la vida (tal y como le pide el profe que le va recomendando libros), se dedica a observar desde la distancia, de forma pasiva (pinchad aquí para una definición de “wallflower” según el Urban Dictionary). Así se refieren a Charlie en el libro:

“He´s a wallflower. You see things. You keep quiet about them. And you understand.”

Lo mejor de Charlie es que es un tío listo y con chispa. Es inocente y no tiene maldad, pero suele soltar puyas bastante certeras… todas ellas desde el cariño, por supuesto. Os pongo algunas de sus reflexiones (escribe siempre en primera persona, puesto que cada episodio es una nueva carta que Charlie escribe a un amigo):

“For the rest of the school year, the teachers treated me different and gave me better grades even though I didn´t get any smarter”

“I do not like high school. The cafeteria is called the “Nutrition Center” which is strange”

“My parents went to Ohio to see a very distant cousin get buried or married. I don´t remember which.” 

“I feel ashamed, though, because that night I had a weird dream. I was with Sam. And we were both naked and her legs were spread over the sides of the couch. And I woke up. And I had never felt that good in my life. But I also felt bad because I saw her naked without permission.”

Charlie también tiene su corazoncito, no es creáis. Aquí os dejo un par de pensamientos de Charlie que me gustaron mucho (espero que MTV Books no me demande por copiar tanto texto, que conste que dejo fuera MIS 3 PENSAMIENTOS FAVORITOS DE CHARLIE, porque desvelan parte de la trama y quiero que os compréis el libro para que podáis gozarlos en su contexto):

“It´s like he would take a photograph of Sam, and the photograph would be beautiful. And he would think that the reason the photograph was beautiful was because of how he took it. If I took it, I would know that the only reason it´s beautiful is because of Sam. (…) I just hate when a a boy looks at a girl and thinks that the way he sees that girl is better that the girl actually is.” 

“It´s like when you are excited for a girl and you see a couple holding hands, and you feel so happy for them. And other times you see the same couple, and they make you so mad. And all you want is to always feel happy for them because you know that if you do, then it means that you are happy too.”

Pero no solo Charlie hace reflexiones interesantes, curiosas y/o bien expresadas; también sus amigos: Patrick y Emma. Aquí os dejo una curiosa de Patrick, contándole un poco a Charlie cómo funciona “el tema de las chicas”:

“They are coping their moms and magazines and everything to know how to act around guys. (…) It´s not like in the movies where girls like assholes or anything like that. It´s not that easy. They just like somebody that can give them a purpose. (…) Girls like guys to be a challange. It gives them some mold to fit in how they act. Like a mom. What would a mom do if she couldn´t fuss over you and make you clean your room? And what would you do without her fussing and making you do it? Everyone needs a mom. And a mom knows this. And it gives her a kind of purpose. You get it?

O una de Bill a Charlie:

“Charlie, we accept the love we think we deserve”

Leyendo “The Perks of Being a Wallflower” (que me he leído literalmente de una sentada, el libro no es muy largo y su historia me atrapó) he tenido flashbacks de “Felicity” y “Dawson Crece”. ¡Si hasta se hacen “mix tapes” para los novios y amigos! Qué bonito era aquello de grabarle una cassette a una persona especial… Para los que no sepáis qué es una “mix tape”, pinchad aquí para descubrirlo.

En cuestión de series teen, algo que tocamos con asiduidad en BrendaFOREVER, diría que se parece más a esas dos que a “90210”, “The O.C.” o “Gossip Girl”. Es un grupo de adolescentes más “relatables” que los pijos de grandes mansiones que, por mucho que nos diviertan, nos quedan un poco lejanos.

El libro lo ha publicado en España Alfaguara Juvenil, aquí tenéis una ficha del mismo.
Si queréis leer las primeras páginas en PDF, pinchad aquí (os recomiendo que lo hagáis).

Os dejo tres críticas que me han gustado mucho: Una es la de Soñadores de Libros (que la escribe en forma de carta al igual que el protagonista; me ha encantado); otra es la de Letras, Libros y Más; y la última es muy cortita pero está muy bien, la de The American Literary Review.

En resumen, “The Perks of Being a Wallflower” es una joyita extraordinariamente escrita, profundamente sensible y con su puntito de mala leche e ironía cuando quiere. Adolescentes que reclaman para sí mismos una sensibilidad, inteligencia y honestidad que a veces se les niega por el mero hecho de serlos. Este libro es de lectura imprescindible. A ver si la peli lo pone de moda.

(Entérate de TODO SOBRE LA PELI DE “LAS VENTAJAS DE SER UN MARGINADO” en nuestro otro blog, BrendaForever)

> LO MEJOR: Que cada personaje tenga una voz y una personalidad definida; que todas sus páginas respiren verdad
> LO PEOR: Que pierde gas a medida que llega a su final

Argumento: 8/10
Protagonistas: 8´5/10
Escritura: 9/10

NOTA FINAL: 8´5/10

Reseña: "Play" (Javier Ruescas)


“Play” es bastante entretenido y un paso adelante para Javier Ruescas. Aunque el libro tarda un poco en arrancar, después coge velocidad y se lee con facilidad y ganas de seguir pasando páginas.

La historia va de dos hermanos, Aarón y Leo, que montan una pequeña farsa (al principio involuntaria, luego no): Leo encuentra unas canciones de Aarón y decide subirlas a YouTube haciendo playback, como si las cantara él de verdad. La cosa se llama “Play Serafin” y arrasa en todo internet. El éxito es tal que arrastra a los dos hermanos a una vida muy distinta a la que llevan: se desplazarán de Madrid a Nueva York, ficharán por una multinacional, conocerán el lado amargo de la fama tras disfrutar fugazmente del más agradecido…

Es aquí, en el relato que hace Javier Ruescas de la fama y lo que se esconde tras ella, donde el libro encuentra su verdadero fuerte: es un relato muy interesante de lo que puede estar ocurriendo actualmente con decenas de artistas en el mundo. Aarón y Leo se verán obligados a resolver sus problemas amorosos, sus indecisiones personales y la relación con sus padres y entre ellos mismos justo cuando la fama amenace con destruir sus vidas de un modo que no habían sospechado.

Los personajes están bien definidos: Aarón es más reservado y pensativo mientras que su hermano Leo es más extrovertido y activo. A su rápida identificación ayuda que se vaya alternando un capítulo para cada uno: conocemos los hechos desde sus respectivos puntos de vista. Hay detalles humorísticos que se agradecen (toda la historia de Castorfa, los guiños a Harry Potter) y la narración va al grano, avanzando rápidamente la acción salvo en esa parte inicial donde tardamos un poco en conocer a todos los personajes.

En resumen, un libro recomendable que se lee con facilidad, que ofrece el retrato del mundo en el que vivimos pero que no conocemos (¿serán muy diferentes las vidas de los artistas jóvenes más famosos?) y que se va poniendo más interesante a medida que pasan las páginas.

> LO MEJOR: El uso de la Bola 8 como un personaje del libro, ¡nos encanta!
> LO PEOR: Tarda en arrancar y el final deja un poco a medias…

Argumento: 7/10
Protagonistas: 6/10
Escritura: 6/10

NOTA FINAL: 6´5/10